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CanadaGenWebWhere To Start Your Canadian Research
Où commencer vos recherches en territoire Canadien

Also see: Canadian Research FAQ   
Identify the time period Identifiez l'époque
European settlement in Canada began in the 1500's. As settlement grew, so did Canada (from East to West). If you know only that your ancestor was born in Canada, knowing when can help, as certain areas were not always part of Canada! See A Brief Historical Timeline of Canada for information on when each province became part of Canada. La colonisation Européenne au Canada débuta dans les années 1500's. A mesure que la colonie grandissait, le Canada s'étendait de l'Est à l'Ouest. Si la seule information que vous possédez est que votre ancêtre est né quelque part au Canada, il vous sera peut-être utile de savoirquand, car certaines régions n'ont pas toujours fait partie du Canada! Voir Un Bref Historique des Annales du Canada pour plus d'information sur chacune des provinces faisant partie du Canada.
Depending upon the time frame you are searching, these are the likely places to start if you know that your ancestor was born in "Canada" Tout dépendant de la période recherchée, voici les endroits possibles pour débuter votre recherche, si votre ancêtre est né au "Canada":
~ 1500's - Acadie, Québec ~ 1500's - Acadie, Québec
~ 1600's - Québec ~ 1600's - Québec
~ 1700's - Québec, Nova Scotia & Ontario ~ 1700's - Québec, Nouvelle-Écosse & Ontario
~ late 1700's+ - Québec, Nova Scotia, New Brunswick & Ontario ~ fin 1700's+ - Québec, Nouvelle-Ecosse, Nouveau-Brunswick & Ontario
~ mid 1800's+ - Québec, Ontario, British Columbia, Nova Scotia, New Brunswick ~ milieu 1800's+ - Québec, Ontario, Colombie-Britannique, Nouvelle-Ecosse & Nouveau-Brunswick
~ late 1800's+ - All of present day Canada, minus Newfoundland & Nunavut ~ fin 1800's+ - Tout le Canada actuel, moins Terre-Neuve et Nunavut
~ mid 1900's - All of present day Canada, minus Nunavut ~ milieu 1900's - Tout le Canada actuel, moins Nunavut
~ 2000 - All of present day Canada ~ 2000 - Tout le Canada actuel
Identify where in Canada you are researching Identifiez où au Canada vous devez faire des recherches
Canada is a huge country, the 2nd largest in the world! So, in order to have some success in finding your Canadian relations you need a place to start the search. Le Canada est un vaste pays, le 2e plus grand au monde! Alors, si vos recherches pour retrouvez votre parenté Canadienne ont une chance de succès, il vous faut un endroit précis pour débuter.
Where to look if seeking someone in one of the following places: Où regarder si vous recherchez quelqu'un dans un des endroits suivants:
~ Acadia -> Nova Scotia, New Brunswick, Prince Edward Island ~ Acadie -> Nouvelle-Ecosse, Nouveau-Brunswick, Ile du Prince-Edouard
~ British North America -> Québec, Ontario, Nova Scotia and New Brunswick ~ Amérique du Nord Britannique -> Québec, Ontario, Nouvelle-Ecosse et Nouveau-Brunswick
~ Canada East -> Québec ~ Est du Canada -> Québec
~ Canada West -> Ontario ~ Ouest du Canada -> Ontario
~ Lower Canada -> Québec ~ Bas Canada -> Québec
~ Upper Canada -> Ontario ~ Haut Canada -> Ontario
~ New Brunswick prior to 1784 -> Nova Scotia ~ Nouveau-Brunswick avant 1784 -> Nouvelle-Ecosse
~ New France -> Newfoundland, Nova Scotia, Québec, Ontario, USA. This area extended from Hudson Bay to the Gulf of Mexico and from Newfoundland to the Great Lakes. Most settlers (20,000+) were concentrated in Montreal, Québec and along the St. Lawrence River. ~ Nouvelle France -> Terre-Neuve, Nouvelle-Ecosse, Québec, Ontario, États-Unis. Cette région s'étendait de la Baie d'Hudson au Golfe du Mexique, et de Terre-Neuve aux Grands Lacs. La majorité des colons (20,000+) convergeaient vers les régions de Montréal, Québec et le long du fleuve St-Laurent.
If you are seeking someone BORN "somewhere" in Canada, or someone who emigrated FROM Canada: Si vous recherchez quelqu'un NÉ "quelque part" au Canada, ou qui a émigré en provenance DU Canada:
Start with their last known residence, regardless of which country it is. Gather together as many documents as possible, paying particular attention to those that may mention a place name in Canada (bible records, census records, church records, court records, funeral records, land records/petitions/grants, newspapers, military records, death certificate and obituary, will). Also gather these type of records for close family members (siblings, parents, aunts/uncles, children) as they may make mention of a Canadian place name as well. And be sure to interview family members to see if they recall anyone making mention of where in Canada your family came. Commencez par le dernier lieu de résidence, quelque soit le pays. Amassez autant de documents que possible, en attachant une attention particulière à ceux qui pourraient mentionner un endroit au Canada (bibles, recensements, actes religieux, documents de cour, documents funéraires, enregistrements/pétitions/concessions de terre, journaux, dossier militaire, testament, certificat de décès et notice nécrologique). Recueillir ce même genre de documents pour les autres membres de la famille (frères/soeurs, parents, tantes/oncles, enfants) car ils pourraient s'y trouver là aussi, une mention d'un endroit au Canada. Et n'oubliez pas d'interroger les membres de la famille au cas ou ils se souviendraient d'une quelconque mention d'un endroit au Canada d'où votre famille serait venue.
Next, make a timeline and get an approximate date of emigration from Canada. Your next step should be Naturalization/Immigration records unless... Ensuite, faire une chronologie des évènements et établir une date approximative d'émigration du Canada. Votre prochaine étape devrait être les documents de Naturalisation/Immigration, à moins que...
From 1763 to 1 Jan 1947 any person born in British Crown lands or colonies were considered British subjects. These subjects were not required to be naturalized (this included those born in Canada). After 1 Jan 1947, any person not born in Canada who wished to live in Canada was required to apply for citizenship. De 1763 au 1er janvier 1947 toute personne née sur les terres de la Couronne Britannique ou colonies était considérée comme sujet Britannique. Ces sujets n'étaient pas requis d'être naturalisés (incluant toute personne née au Canada). Après le  1er janvier 1947, toute personne qui n'était pas née au Canada et qui désirait vivre au Canada, était requise de faire une demande de citoyenneté.
British Subjects were those born in England, Wales, Scotland, Ireland, parts of Canada, Australia, India and the British West Indies. If your ancestor was born in any of these areas prior to the 20th century (1900), you will NOT find a citizenship or naturalization record if they emigrated to another British colony. Étaients considérés Sujets Britanniques ceux qui étaients nés en Angleterre, au pays de Galles, en Écosse, en Irlande, une partie du Canada, en Australie, en Inde et aux Antilles. Si votre ancêtre est né dans une de ces régions, avant le 20e sièce (1900), vous ne trouverez pas d'enregistrement de citoyenneté ou de naturalisation s'ils ont émigrés dans une autre colonie Britannique.
For more information about Naturalization and Immigration records, or if your ancestor emigrated to the USA, see these links: Pour plus d'information concernant les registres de Naturalisation et Immigration, ou si votre ancêtre a émigré aux États-Unis, consultez les liens suivants (anglais seulement):
  • Naturalization and Immigration Records
  • Naturalization and Immigration Records
  • St. Albans FAQ
  • St. Albans FAQ
  • If, after these steps, you have yet to pinpoint an approximate area of Canada where your ancestor may have been born, try posting a Query on the CanadaGenWeb 'Unknown Place In Canada' query page. Si, après ces étapes, vous n'avez toujours pas établi une région approximative où votre ancêtre pourrait être né, vous pouvez toujours essayer d'afficher une Requête sur la page de requête du CanadaGenWeb "Unknown Place in Canada" (Endroit inconnu au Canada).
    If you are seeking someone who immigrated TO "somewhere" in Canada: Si vous recherchez quelqu'un qui a immigré "quelque part" AU Canada:
    Follow the same advice as above, except in reverse. Where were they living prior to emigration? When did they emigrate? Suivre les mêmes indications que ci-haut mentionnées, mais en sens inverse. Où demeuraient-ils avant d'émigrer ? Quand ont-ils émigré ?
    It was quite common for people to immigrate to an area where family already lived. If you know of other Canadian relations and know where in Canada they lived, start there! The closer the relationship (brother/sister, uncle/aunt, etc) the more likely your ancestor went to this place, or one close by. Il était habituel pour des individus d'immigrer dans une région où se trouvaient déjà des membres de leurs familles. Si vous connaissez d'autres membres de votre famille et où ils vivaient au Canada, commencez par là! Plus intime est la relation (frère/soeur, oncle/tante, etc...) plus de chance vous avez que votre ancêtre y soit venu ou se soit installé dans une région adjacente.. 
    Obtain newspaper records for the area where your ancestor lived prior to emigration. Try to get newspapers dated as far as two years prior to their emigration. It is possible they emigrated due to an ad or 'invitation' to move to Canada. These ads were common in the late 1800's when the Canadian prairies were opened for settlement. Consultez les archives des journaux de la région où votre ancêtre vivait avant son émigration. Essayez d'avoir accès aux journaux des deux années précédant son émigration. Il est possible que son émigration soit due à une petite annonce ou une invitation à s'établir au Canada. Ces annonces étaient habituelles à la fin des années 1800's lorsque les prairies Canadiennes ont été ouvertes à la colonisation.
    Obtain obituaries for as many relations as possible. You may get lucky and spot your ancestor listed as a living relation along with their residence at the time of the obituaries printing. Recueillez autant de notices nécrologiques que possibles concernant votre parenté. Vous pourriez jouer de chance, et y découvrir une mention de votre ancêtre en tant que parent survivant avec une mention de son lieu de résidence au moment de l'impression de la notice nécrologique.
    And, check Naturalization/Immigration Records. When a non-British subject immigrated to Canada (before 1947) they could apply for Citizenship/Naturalization after living here for at least three years. After 1 Jan 1947, any person not born in Canada who wished to live in Canada was required to apply for citizenship. For more information about Naturalization and Immigration records, see these links: Et vérifiez les registres de Naturalisation/Immigration. Lorsqu'un sujet non Britannique immigrait au Canada (avant 1947), il pouvait faire une demande de Citoyenneté/Naturalisation après avoir vécu ici pour au moins trois ans. Après le 1er janvier 1947, toute personne non-née au Canada qui désirait vivre au Canada, était requise de faire une demande de citoyenneté. Pour plus d'information concernant les registres de Naturalisation et Immigration (anglais seulement), consulter les liens suivants:
  • Naturalization and Immigration Records
  • Naturalization and Immigration Records
  • St. Albans Lists
  • St. Albans Lists
  • Once you know 'where in Canada', familiarize yourself with the area Lorsque vous savez exactement "où au Canada", familiarisez vous avec la région
    Visit the Canada GenWeb site (divided by province, then by county/parish/district/city) that covers your area to find out the history of the area, what types of genealogy materials are available (ie, census), where it's located on a map, other researchers interested in the area, etc. No two areas in Canada are alike! Each area has unique genealogy resources. Visitez le site du Canada GenWeb (divisé par province, puis par comté/paroisse/région/ville) qui couvre votre région pour en connaitre l'histoire, les disponibilités en matériel généalogique (i.e. recensements, répertoires, microfilms, etc...), où sont-ils localisés sur une carte de la région, d'autres recherchistes intéressés à cette région, etc... Chaque région du Canada est unique en son genre! Chaque territoire possède ses propres ressources généalogiques.
    Traduction française: Suzette Leclair

    CanadaGenWeb Coordinator: Sherri Pettit
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